Raku 楽 【らく】

 raku3Le raku est une technique d’émaillage d’origine coréenne qui s’est développée dans le Japon au XVIe siècle. Le mot raku vient d’un idéogramme gravé sur un sceau d’or qui fût offert en 1598 par Taiko, maître servant de la cérémonie du thé, au Coréen Chōjirō Raku. L’implication des potiers dans le raku fait souvent écho à sa philosophie, à ses racines et à son sens culturel.
raju1La technique du raku est un procédé de cuisson. Les pièces incandescentes peuvent être enfumées, trempées dans l’eau, brûlées ou laissées à l’air libre. Elles subissent un choc thermique important et, dans tous les cas, expriment sous ces contraintes l’histoire de la terre, du feu et de l’eau. La multitude des paramètres mis en jeu permet d’obtenir des résultats variant à l’infini, ce qui confère à la pièce, entièrement réalisée manuellement, la qualité d’objet unique.
Le raku se fait aussi à cuisson à basse température. Les pièces émaillées sorties d’un four à environ 1 000 °C sont rapidement recouvertes de matières inflammables naturelles – comme de la sciure de bois compactée – ou encore brusquement trempées dans l’eau froide, afin d’en empêcher la combustion en limitant l’apport d’oxygène au contact de l’émail en fusion.
Cette phase est une réelle réaction d’oxydoréduction au cours de laquelle apparaissent les couleurs plus ou moins métallisées, les craquelures ou tout ce qui fait les principales caractéristiques de ce type de céramique. Après refroidissement les pièces sont nettoyées avec un produit abrasif pour enlever tous les résidus de suie et de cendre.  On retrouve le Raku dans la réalisation de nombreux bols destinés à la cérémonie du Thé.raku-16