Le calcul des surfaces

tatamiIl n’est pas rare au Japon, surtout dans les habitats traditionnels, de calculer la surface des pièces en tatamis.

Le tatami est un revêtement constitué de couches de paille de riz, de forme rectangulaire. Les dimensions traditionnelles sont de 91 cm x 182 cm mais peuvent varier selon les régions, par exemple à Tôkô elles sont de  88cm x 176 cm. Quelle que soit la taille, le rapport de 1 pour 2 est conservé.

Ces dimensions fixes en font une unité de mesure pour les pièces, appelée  Jô . Actuellement, on mesure plutôt les pièces en unité de deux tatamis (tsubo).

Quand on parle donc d’une surface de pièce, il est courant de dire par exemple qu’elle est de 10 tatamis, ce qui veut dire que sa surface est équivalente à celle que recouvreraient 10 tatamis. L’architecture moderne conserve cette référence : les tailles des portes et fenêtres sont proportionnelles à la taille des Tatamis.