Kimono 着物 【きもの】

Un peu d’histoire

kimo_hist1Le mot Kimono veut dire littéralement « Chose que l’on porte ». Il est utilisé dans de nombreuses situations, et est souvent, en occident, synonyme des vêtements portés dans certains arts martiaux. Ceci dit, ce terme de Kimono est donc assez généraliste. Nous allons donc aborder ici le thème du Kimono traditionnel.

Le kimono,  a une longue histoire au Japon. Il a changé au fil du temps en fonction de l’évolution de la société et de la culture des différentes ères.

 Au cours de la période Heian (794-1185), il était coutume de porter des Kimono en couches successives colorées. Comme je Jun-hitoe, douze robes sans doublure souvent portées avec des bords des manches et des cols qui montraient les nuances de chaque kimono. Les femmes de la cour royale portaient parfois jusqu’à seize couches de kimono.

 kimo_hist2Au cours de la période Kamakura de 1185-1133 avec l’influence croissante de la classe militaire et des guerriers, les gens n’avaient pas la patience ou la nécessité d’élaborer des kimonos sophistiqués. L’aspect pratique et fonctionnel aurait prévalu et au cours de cette période, les « petites manches » –  kosode – ont été  introduites dans le kimono.

 En 1615, le chef militaire Tokugawa déplaça la capitale du Japon depuis Kyoto, où l’empereur résidait à Edo, l’actuelle Tokyo. Le confucianisme a été adopté et la hiérarchie est devenue le principe directeur dans lequel les citoyens ont été classés selon leur catégorie. Au cours de la période Edo, les gens ont commencé à définir leur statut par leurs vêtements kimono. C’est à cette époque qu’ont été réalisés des kimonos qui sont de réelles œuvres artistiques d’une valeur considérable.

Après 1853, le Japon entre dans la période de l’industrie commerciale et s’ouvre au monde occidental. Bien que les Japonais aient continué à porter le kimono, le début du nouveau siècle marquait le déclin de cette pratique.

En effet, au cours de la période Meiji de 1868-1912, les femmes ont commencé à travailler en dehors de leurs maisons et ont  exigé des vêtements différents pour répondre à leurs travaux. Les Japonais ont développé des techniques  rivalisant avec le tissage occidental. Des tissus  du monde entier ont été achetés pour créer de nouveaux styles de kimono et des vêtements à l’occidentale.  Au cours de la période de Taisho 1912-1926, Tokyo a subi un tremblement de terre dévastateur qui a fait s’effondrer la plupart des foyers. Bon nombre des kimonos anciens ont été perdus à ce moment.

 Au cours de la période Showa – 1926-1989, le gouvernement japonais a réduit la production de soie en la taxant afin d’encourager la construction militaire. Les motifs des kimonos sont devenus moins complexes. Après la Seconde Guerre mondiale, comme l’économie japonaise se rétablissait progressivement, le kimono est devenu encore plus abordable et a été fabriqué en quantités plus importantes. L’Europe et les idées en vogue en Amérique ont affecté les motifs et dessins des kimonos, mais leur forme est restée la même. Les couleurs de la ceinture – Obi – et du kimono changent avec la saison ou l’âge et le statut du porteur.

La fabrication.

kimofab1Le textile est peut-être le plus grand témoin de la tradition artisanale japonaise. Les techniques de tissage et de teinture ont été empruntées à la Corée et la Chine. Au huitième siècle, un hommage entre le Japon et ses pays voisins a été présenté en rouleaux de soie et de brocart.

Au cours des siècles, les Japonais ont développé leurs propres tissus à un niveau rarement observé ailleurs. Les compétences inégalées et esthétiques ainsi que les raffinements se sont combinés pour produire certains des plus beaux trésors du Japon.

Depuis les temps anciens, les textiles ont été vénérés au Japon. Selon la légende, lorsque la déesse du soleil, en colère, a plongé le monde dans l’obscurité en se cachant dans une caverne, d’autres divinités tentaient de la déduire  avec une danse de banderoles textile bleu et blanc.

Les textiles traditionnels du Japon ont été créés principalement pour la conception de vêtements personnels, que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de kimono? C’est donc cet usage qui détermine non seulement la construction des tissages et la structuration du tissu mais aussi la largeur de la toile elle-même.

Un rouleau unique, ou «tan», d’environ 9 mètres de longueur et 30 centimètres de largeur est suffisant pour faire un kimono, que ce soit pour homme ou pour femme, indépendamment de la taille et du poids.

kimofab2Le modèle kimono se compose de quatre grandes bandes de tissu. Deux parties forment des panneaux couvrant le corps et deux panneaux pour les manches. Des bandes supplémentaires plus petites sont réservées pour l’avant et pour le col étroit.

Habituellement, les motifs sont soit tissés soit teints. Ce sont des motifs répétitifs. À l’origine, le kimono étaient porté en de multiples couches de couleurs différentes. Jusqu’à une douzaine. Aujourd’hui, le kimono est normalement porté avec une seule couche au-dessus d’un sous-vêtement de style de glissement.

Il est de tradition, chez la femme japonaise, de disposer de plusieurs kimonos en fonction de l’âge : le kimono de l’enfance, celui de la jeune fille, celui de la femme puis celui de la retraite. Les kimonos sont portés pour de grandes occasions ou des fêtes familiales. Vous verrez donc même dans le centre le plus moderne de Tokyo, déambuler des femmes vêtues de leur Kimono traditionnel.

La taille du Kimono est unique, dans le sens ou les tissus sont amples et réglés par les ceintures. Les maisons de Geishas avaient même des employés dédiés à l’ajustement des sous-kimonos et du kimono et surtout à la pose des Obi (ceintures) qui devaient parfaire les lignes et les silhouettes.

Je me souviens d’une dame, dans un grand magasin de Tokyo, qui choisissait son Kimono de retraitée. Elle m’a très gentiment expliqué ces détails, puis comment elle procédait au choix des soies et des motifs. La valeur totale de son kimono et des accessoires atteignait les 12 000 euros ! Ceci dit, la gamme est large mais les kimonos des grandes occasions coûtent facilement quelques milliers d’euros.

Il ne faut pas confondre les Kimonos avec les Yukatas, qui sont plus légers, utilisés comme sortie de bain ou lors de certains festivals et que l’on trouve pour quelques dizaines d’euros, neufs ou d’occasion, dans le marché d’Asakusa.